Monday, February 3, 2014

North Triangle residents say 'It's payback time'


QUEZON CITY--A week after the violent demolition of homes of informal settlers along Agham Road in North Triangle, residents have called for payback time.

Estrelieta Bagasbas, leader of September 23 Movement, a local alliance of residents said "Its time to make those accountable from Malacanang to the ground commander of the Quezon City Police District pay for their abuses."

Bagasbas' group is planning to stage protest in the coming days, including a big protest at Aquino's ancestral home at Times Street. Legal cases are also being crafted against those responsible for the bloody demolition, she said.

The urban poor leader estimated that at least 300 families have lost their homes during the violent demolition of homes last Monday. The alliance claimed membership of more than half of the families affected by the 11.3m road-widening along Agham Road, and the demolition of homes at the Area Central Terminal (CT) across the Office of the Ombudsman to give to the contruction of QC Central Business District.

According to Bagasbas, last Monday's demolition was “the most brutal attacks they experienced from the Aquino administration,” citing the overkill deployment of 700 policemen from QCPD and the 400 personnel of Task Force COPRISS (Control and Prevention of All Structures and Squatting).

"They used both brute force and dirty tactics such as non-issuance of eviction notices to prevent resistance from the residents," added the leader.

"Despite the human right violations against civilian residents, we are not surprised that Malacanang has seen the demolition of our homes to have ‘ended well’. They never really treated us as humans in the first place,” she remarked.

According to rights group KARAPATAN, at least 309 were suffocated by tear gas, including some 167 children. At least 44 individuals were injured during the demolition or dispersal, including 11 individuals who illegally arrested during and in the aftermath of the Monday demolition.

"Aside from the violence, Malacanang have remained blind of the situation that awaits the hundreds of urban poor families that it relocated to off-city housing sites in Rizal and Bulacan against their will," Bagasbas added.

Only three months after Aquino assumed his post as president, a similar violence have erupted after a planned demolition of homes along EDSA in North Triangle.

"Since his early months in the office, we knew all along that he will never be the president who will learn to understand our suffering, and will do everything to pull us out of the quagmire of poverty," said Bagasbas.

“Aquino’s callousness and brutality has only taught the urban poor to be rebellious and to aspire for a better government that will serve the interest of the poor, and not the interest of big businessmen like the Ayalas,” the leader said.

The alliance has vowed to fail the Quezon City Central Business District and to support their fellow urban poor who face threats of eviction from their communities and source of livelihood due to Aquino's privatization policy.

“By all means, we will make Aquino pay for his unabated attacks against the welfare of the poor. We want this president to be out of his office any time soon," Bagasbas ended. ###

Monday, January 20, 2014

Grupong KADAMAY, kinondena ang clearing operation sa Manila Seedling Bank ngayong [Kasabay ng National Day of Prayer para sa mga biktima ni Yolanda]

Matapos ang ikinasang protesta ng mga maralita ng North at East Triangle kaninang umaga kasabay ng isinasagawang clearing operation sa Manila Seedling Bank, maglulunsad naman sila ng isang candle-lighting protest kasabay ng panawagan ni Pangulong Aquino para sa isang National Day of Prayer para sa mga biktima ng Bagyong Yolanda.

Ayon kay Estrelieta Bagasbas, national vice chair ng KADAMAY, walang pakundangan ang administrasyong Bautista at Aquino sa kalagayan ng halos 150 maralitang manggagawang nawalan ng trabaho at 60 empleyado ng Manila Seedling Bank Foundation, Inc.

Nagtapos noong Biyernes ang 20-day grace period na ibingay ng QC LGU sa mga occupants ng MSB compound upang kusa nilang lisanin ang compound.

Ayon pa sa QC LGU, matagal na umanong pinaabutan ang mga nagosyante sa loob ng MSB na lisaanin ang compound, at pansamantalang pumwesto sa loob ng QC Memorial Circle.

Ngunit mariin tinutulan ng mga maralitang nagtatrabaho sa compound gayundin ng mga residente mula sa katabing komunidad ng San Roque ang planong paglilikas.

Samantala, ang grupong KADAMAY kasama ang Concerned Organizations Opposed to Transfer, Lay-off, Privatization and Demolition due to QCCBD o CONTRACBD, ay tumututol din sa pagsasara ng MSB Compound hindi lamang dahil mawawalan ng hanapbuhay ang mga nagtatrabaho sa lugar, kundi dahil isang hakbang umano ito sa pagpapatupad ng Quezon City Central Business District.

Ang QCCBD ay inaasahang wawalis sa kabahayan at kabuhayan ng natitirang 7,000 pamilya sa San Roque at iba pang komunidad sa North at East Triangle.

Ngayong alas-6 ng hapon, magsisindi ng kandila sa tarangkahan ng Manila Seedling ang grupong KADAMAY. Ayon sa grupo, ang candle lighting ay kanilang protesta sa kaliwa't kanang demolisyong kinakaharap ng maralitang lungsod, kabilang na dito ang mga apektado ng Bgayong Yolanda sa Tacloban City na pinapalayas mula sa kanilang komunidad.

No-build policy sa Tacloban, kinondena

Kinondena ng KADAMAY ang 'no-build policy' na ipinapatupad ng administrasyong Aquino sa Tacloban City kung saan hindi na kinayaang makabalik ang mga maralita sa dati nilang komunidad upang bigyang daan ang malalaking Public-Private Partnership Project sa syudad.

Ani Bagasbas, ang administrasyong Aquino ang pinakamalalang bagyong sumalanta sa maralitang lungsod. Libu-libong maralita umano ang nawalan ng trabaho at tahanan sa pagpapatupad nito ng malawakang demolisyon ng mga komunidad ng maralita.

Mga nawalan ng masisilungan, hinikayat na tumira sa North Triangle

Samanatala, nanawagan naman ang grupong KADAMAY sa ilang manggagawang nawalan ng tahanan na magtirik ng kanilang masisilungan sa katabing na komunidad na Sitio San Roque sa North Triangle. Sa kabila ito ng bagong ordinansa na ipinasa ng QC LGU na nagbabawala ng pagtatayo ng mga bagong istrukutura saan mang lugar sa lungsod nang walang kaukulang permiso ng may-ari ng lupa.

Nakahanda umanong sumuporta sa laban ng mga manggagawa ng Manila Seedling Bank ang mga maralita sa mga kalapit komunidad upang biguin ang sapilitang pagpapalayas na isinasagawa sa kanila ng pamahalaan.###

Tuesday, December 10, 2013

Grupong KADAMAY, kinondena ang iligal na pag-aresto sa manggagawa ng Manila Seedling Bank at ilang aktibista

Kinondena ng gruping Kalipunan ng Damayang Mahihirap (KADAMAY) ang ginawang iligal na pag-aresto ng Quezon City Police District sa mga aktibista at manggagawa ng Manila Seedling Bank sa North Triangle, QC.

Kabilang sa mga inaresto sina Sylva Attala Fortuno, 27, pambansang opisyal ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap, at Joanna Orillano, 14, opisyal ng Anakbayan North Triangle. Sila umano ay binubugbog ng kapulisan matapos silang tumangging magpaaresto. Samantala, 13 manggagawa rin ang nakasama sa pag-aresto.

Aabot na 18 oras na nakadetene ang mga inaresto sa Camp Caringal, kahit wala pang pormal na kasong isinampa laban sa kanila. Si Orellano na isang menor-de-edad at dumanas din ng pambubugbog mula sa mga arresting officers ng QCPD ay dinala naman sa panganagsiwa ng DSWD.

Matapos ang ikinasang protesta ng mga maralita ng QC kahapon kasabay ng State of the City Address ni Mayor Herbert Bautista, pwersahang binuksan ng mga manggagawa ng MSB ang gate sa compound na kanilang pinagtatrabahuhan.

Kahapon ng umaga, sa utos ni Mayor Bautista, ipinasara ng QC LGU ang MSB compound dahil sa mahigit 57M pisong buwis na hindi umano nito nabayaran mula 2011.

Ayon pa sa QC LGU, matagal na umanong pinaabutan ang mga nagosyante sa loob ng MSB na lisaanin ang compound, at pansamantalang pumwesto sa loob ng QC Memorial Circle.

Mariin itong tinutulan ng mga maralitang nagtatrabaho sa compound gayundin ng mga residente mula sa katabing komunidad ng San Roque.

Sa pagsasara ng MSB Compound, nasa 150 manggagawa, 60 empleyado ang mawawalan ng trabaho, pati na rin ang 50 malilit na negosyante na nagtitinda ng mga pananim at halaman.

Samantala, ang grupong KADAMAY kasama ang Concerned Organizations Opposed to Transfer, Lay-off, Privatization and Demolition due to QCCBD, ay tumututol din sa pagsasara ng MSB Compound hindi lamang dahil mawawalan ng hanapbuhay ang mga nagtatrabaho sa lugar, kundi dahil isang hakbang umano ito sa pagpapatupad ng Quezon City Central Business District.

Ang QCCBD ay inaasahang wawalis sa kabahayan at kabuhayan ng natitirang 7,000 pamilya sa San Roque at iba pang komunidad sa North at East Triangle.

Ayon sa SAVE Manila Seedling Bank, planong kuhanin ni Bistek at ng Ayala Land Inc. (sa pangunguna ni ALI CEO Antonino T. Aquino) ang 6 na ektaryang lupain na inuupahan ng MSB sa National Housing Authority para sa Vertis North Project ng mga Ayala.

Kasabay ng pagdiriwang ng Pandaigdigang Araw ng Karapatang Pantao ngayong araw, maglulunsad ng malaking protesta ang mga maralita sa labas ng Camp Caringal ngayong hapon para ipinawagan ang kagyat na pagpapalaya sa mga inaresto, at pagpapanagot sa pasismo ng QCPD sa pangunguna ni Superintendent Pedro Sanchez.###

Monday, December 9, 2013

Nanay Mameng: Militant, True Leader of the Masses


For more than three decades, Carmen 'Nanay Mameng' Deunida, with her endearing style of speech, was sought after by mass audiences in each and every people's street rally. She was the national chair of Kalipunan ng Damayang Mahihirap (National Alliance of Urban Poor in the Philippines) since its establishment in 1998 until 2008. 

Despite her age, she remains an icon of urban poor struggle in the Philippines. Her contribution to the Filipino people's struggle for national democracy and freedom has been met with unparalleled cheers and recognition from ordinary masses and her comrades.

Delivering a speech at Liwasan Bonifacio, Manila on May 1, 2003 during a Labor Day rally, Nanay Mameng is among the most notorious critics of the Arroyo administration. She was 75 when the photo was taken by Arkibong Bayan.

At 85, she not only battles against the rotten system in the country. She was initially diagnosed with an early stage of vascular dementia, an age-related illness which causes difficulty in speaking and physical movement.

Please support KADAMAY's fund-raising drive for Nanay Mameng's fast recovey and maintenance of her health. Kindly contact Kadamay national office at +632.427.4315 for cash and other donations, or text Ka Bea Arellano at 0921.392.7457. Cash donation can be sent to Allied Bank Account Number: 363-0003251 (Account Name: KADAMAY Inc; Swift Code: ABCMPHMM).

Friday, November 1, 2013

Furious North Triangle residents block EDSA anew, challenge Aquino, Ayala to withdraw business district project





Protest of residents against the construction of a business district project in Sitio San Roque, in the North Triangle area of Quezon City has turned into a warzone early morning Friday.

At least a hundred residents were holding a camp-out vigil last night to protest the blocking of the main entrance into the community from Epifanio Delos Santos Avenue (EDSA). By midnight, at least 150 'blue guards' hired by the Ayala Land, Inc. (ALI) arrived and closed the entrance. Reports of residents said many of the guard were drunk, and were carrying long fire arms.

Other reports said gunshots from the side of the police were heard at around 1am as enraged residents threw rocks at bottles at the authorities. Authorities have failed to arrest any of the residents.

At around 9am, hundreds of residents reinforced the people's resistance led by a local chapter of urban poor group Kalipunan ng Damayang Mahihirap (KADAMAY). They easily destroyed the closure, and staged a 5-minute road blockade at the north bound lane of EDSA to air their protest.

According to Jocy Lopez, chair of KADAMAY-North Triangle, "The road blockade is their only way to have their demand heard by the President."

Lopez mentioned their first barricade at EDSA on September 23, 2010 which paralyzed the traffic at the thoroughfare for more than 7 hours. "Then, President Aquino ordered to stop the demolition of our homes," she said.

KADAMAY has called on the President Aquino and ALI withdrew the Quezon City Central Business District project. “Three years of people’s resistance to the QCCBD should bring the project back to its drawing board.”

No match

Meanwhile, Estrelieta 'Ka Inday' Bagasbas, chairwoman of a local alliance in North Triangle called September 23 Movement said "Ayala's blue guards and the police can try to close the gate anytime, but residents will destroy it again and again. Even if they are armed with high power rifles, they are still no match to the thousands of residents who have grown tired and angry of the abuses of the Aquino government."

Bagasbas estimates the number of families currently living at San Roque at around 7,000, down from its original number of more than 10,000 families before the National Housing Authority started the voluntary relocation of residents to Montalban, Rizal and San Jose Del Monte, Bulacan in 2010. But the leader said half of those who accepted the relocation offer have come back to San Roque.

"This government that only favors the interest of big businessmen like Ayala has taught us to become rebellious of the current system. Aquino has promised to provide us with decent shelter using billions of pesos of Informal Settler Fund (ISF), but only provided us with far-flung relocation sites that lack basic social services and employment opportunities," added Bagasbas.

Taken from the fund of the controversial Disbursement Acceleration Program, the Aquino administration has been dispensing the ISF worth P10B every year since 2011 to expedite the relocation of informal settlers.

Bigger protests ahead

Since September, urban poor group KADAMAY has been calling on the Commission on Audit to release its report on the ISF which the group claims has been misused by the Aquino administration.

KADAMAY also said it is gearing to mobilize thousands of urban poor from different communities nationwide for an anti-pork noise barrage on November 13 called Kalampagan Kontra Koruspsyon.

Meanwhile, North Triangle residents warned the President.

"While he remains dismissive of the people's clamor, we will not be satisfied with blocking EDSA for only 5 minutes. Next time, it will be a permanent barricade," said Bagasbas. ###

Friday, October 4, 2013

Grupong KADAMAY, nanawagan sa administrasyong Aquino na ipakita kung saan napunta ang kada-taong P10B Informal Setter Fund mula sa DAP

Kasabay ng Million People March sa Ayala ngayong araw, naglunsad ng protesta ang mga komunidad ng maralita sa pangunguna ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (KADAMAY) upang kondenahin ang korupsyon umano sa Informal Settler Fund na mula sa Disbursement Acceleration Program ng administrasyong Aquino.

Ang nasabing pondo para sa pabahay ng maralitang lungsod ay nagkakahalaga ng P10B kada taon simula 2011. Inanunsyo ng Malacanang na ang kabuuang halaga nito ay aabot sa P50B hanggang 2016.

Ayon sa KADAMAY, katiting lamang halos kalahating bilyong pisong DAF na napunta sa mga senador bago at matapos ang impeachment trial ni Chief Justice Corona noong 2012 kumpara sa higanteng pork barrel na ito ng Malacanang.

Taliwas sa layunin ng DAP na pabilisin ang paglakas ng lokal na ekonomiya, ang pakay umano ng ISF ay bigyang daan ang pagkulimbat ng administrasyong Aquino mula sa pondo ng taumbayan.

PNOY Fund

Noong Nobyembre 23, 2011, ang unang bulto ng P10B ISF na tinawag na PNOY Fund ay napunta sa pamamahala ng National Housing Authority (NHA) sa pamamagitan ng Special Allotment Release Order No. F-01836.

Walong proyekto ng pabahay sa ilalim ng NHA, 6 sa ilalim ng mga LGU, at 6 mula sa mga Civil Society Organization (CSO) proposal ang makikinabang umano sa PNOY Fund. (Tingnan ang listahan ng proyekto sa ibaba.)

Ngunit ayon sa KADAMAY, malaking bahagi umano sa ISF ang nailaan sa pagtatayo ng mga off-city relocation sites sa halip na gamitin upang pondohon ang mga proyektong in-city resettlement para sa mga maralita. Dinadahilan umano ng NHA ang kawalan ng lupang pagtitirikan ng mga in-city resettlement sa Metro Manila. Malaking bahagi umano sa pondong inilaan sa mga off-city relocation ang napunta lamang sa mga buwaya sa loob ng NHA at mga debeloper, at isang katibayan nito ang mga tinipid ng konstruksyon ng mga pabahay.

Ochoa, Belmonte, hinihinalang dawit sa korupsyon sa ISF

"Isa sa mga hinihinala naming nakikinabang mula sa ISF ang mafia sa loob ng administrasyon Aquino na pinamumunuan nila Executive Secretary Paquito Ochoa at House Speaker Sonny Belmonte," ani Carlito Badion, national sec-gen ng KADAMAY. Madikit umano ang dalawang opisyal ng administrasyong Aquino sa New San Jose Builders, Inc, isang debeloper na ang may-ari na si Jerry Acuzar ay bayaw ni Ochoa, dagdag ng lider.

Simula ng maluklok si Aquino, libu-libong pabahay ang itinayo ng kumpanya sa Rodriguez , Rizal na ngayon ay idineklara ng condemned o inhabitable. Kabilang na dito ang halos 2,000 unit na nalubog sa baha sa pananalasa ng hanging Habagat noong Agosto 2012. Kalakhan umano sa inililikas sa mga relokasyon sa Rodriguez ay mula sa Quezon City.

COA Audit report ng ISF

Noong Setyembre 27, sumulat ang KADAMAY kay Commission on Audit chair Grace Pulido-Tan upang ilabas ng ahensya ang audit report ng aabot na sa P30B Informal Settler Fund.

"May karapatan ang mga maralitang dapat ay makinabang sa ISF na malaman kung saan napunta ang multi-bilyong pondong ito, kabilang na ang mga kontratang pinasok ng National Housing Authority katuwang ang mga pribadong kumpanya gaya ng New San Jose Builders," ani Badion.

"Malinaw na hindi kayang masosolusyunan ng gubyerno ang lumalalang krisis sa pabahay sa bansa dahil sa tindi ng koruspyon sa ilalim ng administrasyong Aquino," ani Badion na nagbanggit na aabot na 4.65 milyong pabahay ang housing backlog ng gubyerno sa taong 2016.

Liban umano sa todo-paninira ng estado sa mga maralitang lungsod lalo na sa mga nakatira sa tinatawag nitong 'danger areas,' pinagkakakitaan pa ang mga maralita ng mga buwaya sa pondo sa pabahay ng gubyerno, ayon sa lider. Malupit din umano ang ginagawang paniningil ng mga debeloper at ng NHA sa mga relocatee ng amortisasyon na 10 beses ang laki sa tunay na halaga ng mga housing unit. ###
Listahan ng proyekto sa pabahay na gagastusan sa unang batch ng Informal Settler Fund noong 2011 (http://www.nha.gov.ph/news/thumbnails/10b_res_fund.html)
Inline image 1
Reference: Carlito Badion, KADAMAY national secretary-general, 09393873736

Thursday, October 3, 2013

Maralita ng Waterhole sa Brgy. Commonwealth, naninindigang hindi aalis sa pagtatapos ng demolition deadline ngayong araw

Pork barrel ni Aquino, ginagamit sa demolisyon ng maralitang komunidad--KADAMAY

Naninindigan ang mga maralita ng Waterhole Compound, Barangay Commonwealth, Quezon City na hindi nila lilisanin ang lupang kintitirikan ng kanilang tahanan. Ito ay sa pagatatapos ngayong araw ng 15-araw na palugit na ibinigay ng lokal na pamahalaan upang kusa nilang lisanin ang kanilang lugar.



Sa Notice of Eviction na inihain sa mga residente noong Setyembre 8, binanggit ni Marlowe Jacutin, head ng Task Force COPRISS sa ilalim ng QC LGU, na iligal ang mga struktura ng higit sa 20 pamilyang nakatira sa tabi ng ilog na pag-aari umano ng isang pribadong kompanyang BMI Realty Corporation.

Sa kasulatang natanggap ng mga residente, inireklamo rin ng barangay ang umano'y pagtatapon ng mga residente ng mga plastik sa katabing ilog. Ayon din sa barangay, nagsisilbing tambakan ng mga basurang plastik ang komunidad.

Ayon kay Shirley Carillo, lider ng Samahan ng Magkakapitbahay sa Waterhole, "Lingid sa kaalaman ng awtoridad, ang pagpaplastik ang tanging ikinabubuhay ng mga residente, at kung palalayasin pa kami ng gubyerno sa lugar na kinatitirikan ng aming mga tahanan, tiyak na ibayong kahirapan lamang ang idudulot nito sa aming pamilya."

Sa paglilinis ng plastik sa katabing ilog nabubuhay ang mga residente sa Waterhole Compound. Mula sa kalapit na Payatas Landfill nagmumula ang mga materyales na kapag nalinis na ay naibebenta nila sa mga recycling factory ng plastik.

Samantala, ayon kay Carlito Badion, national secretary-general ng Kalipunan ng Damayang Mahihirap (KADAMAY), karimarimarin ang ginagawang pagpapahirap ng administrasyong Aquino sa maralitang lungsod, sa kabila ng korupsyong ginagawa nito sa pondo ng taumbayan.



I-demolish ang masyon ni Napoles at mga kurap na pulitiko

"Dapat ang mga mansyon ni Napoles, ni Aquino at ng mga kurakot na senador at kongresista ang dapat idinidemolish at hindi ang mga barung-barong ng mga maralita," ani Badion.

"Sa halip na gastusin ng gubyerno ang bilyong pondo nito para bigyan ng trabaho, itaas ang sahod, at sa disenteng pabahay para sa mga maralita, isinusulong pa ni Aquino ang malawakang demolisyon sa programa nitong Public-Private Partnership. Malaki ang kickback na nakukulimbat ng administrasyong Aquino sa mga kontrata ng gubyerno katuwang ang mga malalaking negosyante at mga debeloper ng lupa at mga negosyong pabahay," ani Badion.

Pork Barrel ni Aquino, para sa demolisyon ng maralitang komunidad

Isa sa mga tinukoy ng KADAMAY ang New San Jose Builders, Inc, taga-gawa ng mmurang pabahay ng gubyerno, at pamgmamay-ari ni Jerry Acuzar na bayaw ng Executive Secretary ni Aquino na si Paquito Ochoa, bilang isang kasapakat ng pangulo sa nasabing korupsyon.

Kada-taon simula 2011, P10-B Informal Settler Fund mula sa Disbursement Acceleration Program ng Department of Budget and Management ang inilalaan ni Aquino para umano sa relokasyon ng mga maralitang lungsod mula sa mga danger areas.

"Lingid sa kaalaman ng nakararami, hindi napapakinabangan bagkus ay ginagamit pa ang pondong ito upang palayasin ang mga maralita mula sa lugar ng kanilang hanapbuhay. Isang katiyakan na sa bulsa ng mga buwaya sa gubyerno lamang napupunta ang kalakhan sa nabanggit na pork barrel ng pangulo," ani Badion.

Panawagan ng maralitang lungsod: Patalsikin si Aquino

"Kasabay ng aming panawagan para sa pag-abolish sa pork barrel sistem ang panawagan ng maralitang lungsod para kumilos at patalsikin ang kurap at elitistang si Aquino," pagwawakas ni Badion.

Sapat na umano ang tatlong taong pagkukunwari ni Aquino na isang malinis at maka-maralitang pangulo sa kabila ng pasismong hatid nya sa taumbayan.###

References: Shirley Carillo, SMW-Kadamay Pres , 09186333898
Carlito Badion, KADAMAY National Sec-gen, 09393873736